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Les Baie-Comois doivent encourager leur équipe
Par  Pascal Paradis
27 février 2005

Les amateurs de hockey junior doivent avoir en tête que les circuits juniors ont pour principal objectif de développer de jeunes joueurs âgés entre 16 et 20 ans. Ainsi, les équipes voient partir chaque année des joueurs ayant complété leur stage junior.

Dans ce contexte, le maintien de la compétitivité d’une équipe junior relève presque du miracle. Malheureusement, certaines formations de la LHJMQ voient plusieurs partisans fuir les gradins de leur amphithéâtre dès qu’elles connaissent une baisse de régime. Prenons l’exemple du Drakkar de Baie-Comeau qui pourrait sûrement s’appliquer à d’autres formations du circuit Courteau.

En 2002-2003, au cours d’une saison de rêve où le Drakkar a remporté le championnat de la LHJMQ, l’équipe a attiré un moyenne de 2 554 spectateurs par match, ce qui représente 84 % de la capacité du Centre Henry-Leonard. Rappelons que l’équipe, alors dirigé par Richard Martel, s’est effondré en série finale de sa conférence face à Halifax. La saison suivante, quelque 2 149 partisans, en moyenne, ont assisté aux matchs d’une équipe en reconstruction qui a tout même réussi à se classer pour les séries d’après saison.

Cette année, une moyenne de seulement 1 997 spectateurs (en date du 1er février) assistent aux matchs de l’équipe baie-comoise. Même si la formation, dirigée par Éric Dubois, peine à se tailler une place en séries, les partisans du Drakkar ont pu assister à de bons matchs de hockey et à des performances dignes de mention, notamment du capitaine Jean-François Jacques et des recrues Alexandre Picard et Michael Dupont.

Les gens de Baie-Comeau doivent continuer à encourager leur équipe. Plusieurs villes du Québec rêvent de faire partie de la LHJMQ. Au cours des dernières années, des groupes de Trois-Rivières, Lévis, Saint-Georges, Rivière-du-Loup et Sept-Îles ont manifesté de l’intérêt à joindre les rangs du circuit Courteau. Imaginons un instant la désolation à Baie-Comeau au lendemain du déménagement du Drakkar à Sept-Îles, une ville située à 230 km plus à l’est.

Un vox pop réalisé, plus tôt cette saison, par une station de télévision locale a démontré clairement l’ampleur du problème. Les gens interrogés se sont en général montrés fiers d’avoir une équipe junior dans leur ville, mais la plupart ont dit assister à peu ou pas de matchs. Heureusement, il n’est pas trop tard pour encourager le Drakkar qui lutte présentement pour accéder aux séries éliminatoires et qui comptera, l’an prochain, sur le retour de plusieurs éléments de l’édition actuelle.

Prix des billets de saison

Il est très surprenant de voir les disparités relatives aux prix des billets de saison des différentes formations de la LHJMQ. Pourtant le coût d’un billet unitaire est pratiquement le même partout.

Ce sont les partisans du Titan d’Acadie-Bathurst qui doivent débourser le plus pour se procurer un billet de saison (478,45 $) alors que ceux des Cataractes de Shawinigan peuvent assister à tous les matchs de leurs favoris pour 325 $.

Le tableau qui suit présente le coût du billet unitaire et d’un billet de saison acheté par un adulte ainsi que l’économie réalisée par un détenteur de billet de saison.

Équipe

Billet unitaire

Billet de saison

Économie réalisée

Acadie-Bathurst

14,30 $

478,45 $

 22,05 $

PEI

13,00 $

450,00 $

   5,00 $

Halifax

13,50 $

423,00 $

 49,50 $

Lewiston

13,00 $

420,00 $

 35,00 $

Cap-Breton

13,50 $

420,00 $

 52,50 $

Rimouski

12,00 $

415,00 $

   5,00 $

Baie-Comeau

11,50 $

400,00 $

    2,50 $

Moncton

12,50 $

375,00 $

  62,50 $

Rouyn-Noranda

11,75 $

370,00 $

  41,25 $

Val-D’Or

11,50 $

370,00 $

  32,50 $

Chicoutimi

11,50 $

360,00 $

  42,50 $

Québec

12,00 $

350,00 $

  70,00 $

Gatineau

13,00 $

345,00 $

110,00 $

Victoriaville

11,50 $

333,57 $

  68,93 $

Drummondville

12,00 $

330,00 $

  90,00 $

Shawinigan

12,50 $

325,00 $

112,50 $

(Source: site Internet officiel de la LHJMQ).  

Là aussi, les différences sont importantes alors que les économies réalisées à l’achat d’un billet de saison varient de 2,50 $ à 112,50 $. Bien que certains avantages additionnels soient dévolus aux détenteurs de billets de saison, notamment la priorité d’achat pour les séries, nul doute que certaines équipes, désirant augmenter le nombre d’abonnements, devraient songer à diminuer le coût de leurs billets de saison. Ainsi, un tel investissement serait réellement profitable.

RDS : mieux vaut tard que jamais

Le Réseau des Sports a enfin décidé de télédiffuser des matchs de la LHJMQ. En l’absence de hockey de la Ligue nationale, RDS a tardé à présenter des matchs du circuit junior québécois, se contentant de présenter des reprises de parties de la LNH, des matchs de la Caravane McDonald’s et des rencontres en provenance de l’Europe. Espérons que le réseau n’hésitera pas à diffuser des matchs des séries d’après saison de la LHJMQ.

Depuis le 17 février, RDS traite également de hockey junior tous les jeudis à 18h00 dans le cadre de Sports 30 Magazine. L’émission est animée par Marc Labrecque et Stéphane Leroux.

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